Sistema linfático, la red de las células blancas

El sistema linfático y el sistema circulatorio de la sangre

El sistema linfático es una red de tubos delgados que se extiende por todo el cuerpo. Estos tubos se llaman vasos linfáticos.

sistema linfático

El sistema linfático es como el sistema circulatorio de la sangre se distribuye por todo el cuerpo de la misma manera que lo hacen las arterias y las venas que transportan la sangre.

Sin embargo, los conductos del sistema linfático son mucho más finos y en vez de sangre transportan un líquido incoloro llamado linfa.

La linfa es un líquido transparente que circula alrededor de los tejidos del cuerpo. Contiene un gran número de linfocitos (las células blancas de la sangre).

El sistema linfático realiza “regadíos” de plasma fuera de los capilares para rodear y bañar a los tejidos del cuerpo. Esto se drena en los vasos linfáticos.

Los ganglios linfáticos

A lo largo de los vasos linfáticos se distribuyen los ganglios, que tienen forma de pequeñas habichuelas. Están por todas las partes del cuerpo como las axilas, las ingles o el cuello.

De la misma manera que también hay ganglios linfáticos en:

  • El abdomen
  • La pelvis
  • El pecho
  • El Bazo ( está debajo de las costillas, en el lado izquierdo)
  • El Timo ( es una glándula pequeña debajo del esternón)Ayuda a producir glóbulos blancos.
  • Las amígdalas ( dos glándulas que se encuentran en la parte posterior de la garganta,  ayudan a proteger de las bacterias y los virus al sistema digestivo y a los pulmones)

El Trabajo del sistema linfático

sistema linfático

El sistema linfático tiene varias funciones cada cual más importante:

  • Drena el líquido de los tejidos en el torrente sanguíneo.
  • Filtra la sangre
  • Filtrado linfático
  • Combate las infecciones

Drena el líquido en el torrente sanguíneo

A medida que la sangre circula, se producen fugas de fluido fuera de los vasos sanguíneos hacia los tejidos del cuerpo.

Este líquido es importante porque lleva el alimento a las células y los productos de desecho del torrente sanguíneo. Este fluido filtrado se drena en los vasos linfáticos.

Su dirección es hasta la base del cuello donde se vacía de nuevo en el torrente sanguíneo. Esta circulación de fluido a través del cuerpo ocurre constantemente

El sistema linfático filtra la sangre

Este  trabajo se realiza en el  bazo. La sangre se flitra para lelvarse todas  las viejas células que ya están desgastadas y las destruye. Son sustituidas por nuevas células rojas que se han producido en la médula ósea.

 El bazo también filtra las bacterias, virus y otras partículas extrañas encontradas en la sangre.

Filtrado linfático

Los ganglios linfáticos filtran el líquido linfático a medida que éste pasa por ellos. Los glóbulos blancos atacan a las bacterias y virus que encuentran en la linfa.

Si las células cancerosas se separan del tumor, a menudo quedan atrapadas en los ganglios linfáticos cercanos.

Esta es la razón por la qué los médicos revisan en primer lugar los nódulos linfáticos cuando se quiere ver el crecimiento de un cáncer.

El sistema linfático lucha contra la infección

El sistema linfático ayuda a combatir las infecciones en muchos aspectos, tales como:

  • Ayudando a las células blancas a producir anticuerpos
  • Acumulan otras células sanguíneas llamadas macrófagos dentro de los ganglios linfáticos cuyo trabajo consiste en engullir y destruir las partículas extrañas como los gérmenes

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